Reciclagem: garrafas PET

 

As lixeiras na cor vermelha são destinadas para a coleta de plástico reciclável.

O padrão de cores para resíduos recicláveis no Brasil foi estabelecido pela Resolução Conama nº 275/2001.

História do PET

O politereftalato de etileno (PET) é um tipo de polímero que revolucionou o mundo das embalagens e fibras sintéticas. Até o seu surgimento, é importante entender como ocorreu o desenvolvimento tecnológico do plástico ao longo da história.

Segundo alguns historiadores, o plástico surgiu em 1856, ano em que o químico inglês Alexandre Pakers solicitou as patentes derivadas de suas pesquisas sobre as propriedades do nitrato de celulosa. Como resultado do seu trabalho, ele desenvolveu um tipo de resina chamada de "parkesina" que, em estado sólido, era flexível, leve, resistente à água e de fácil pintura.

Em 1870, o inventor americano John Wesle Hyatt criou o processo de fabricação da celulóide, a primeira matéria plástica artificial.

No início do século XX, o químico alemão Hermann Staudinger iniciou uma pesquisa sobre as propriedades dos isoprenos, um composto orgânico que é base da fabricação da borracha.

Staudinger demonstrou, por meio de seus estudos durante a década de 1920, que os polímeros são formados por grandes moléculas, ou macromoléculas, formado por moléculas menores que se repetem (polimerização).

O PET é um polímero termoplástico, composto basicamente por moléculas de etileno tereftalato, criado em 1941 pelos químicos britânicos John Rex Whinfield e James Tennant Dickson.

A descoberta ocorreu em plena Segunda Guerra Mundial. Naquele momento, os países sofreram um forte desabastecimento de algodão, lã e linho. Esse cenário levou a indústria, principalmente a têxtil, a procurar alternativas para essas matérias-primas.

Em 1973, Nathaniel Wyeth desenvolveu a primeira garrafa PET com o advento do processo de injeção e sopro. No começo dos anos 80, os EUA e Canadá iniciaram a coleta dessas garrafas e destinando-as, inicialmente, para a produção de enchimento de almofadas.

Com a melhoria da qualidade do PET reciclado, o material também passou a ser utilizado na fabricação de tecidos, lâminas e garrafas para produtos não alimentícios.

PET no Brasil

No Brasil, as embalagens PET começaram a ser usadas pela indústria têxtil e de embalagens apenas a partir da década de 1980.

A partir de 1993, começou a ser utilizado na indústria de bebidas por conta do seu baixo custo de produção, praticidade e leveza. Rapidamente, o PET substituiu a garrafa de vidro retornável que era bastante comum na época.

Algumas aplicações do PET

Por ser um termoplástico, o PET pode ser derretido e moldado inúmeras vezes quando aquecidos sem perder a sua qualidade inicial. Essa característica torna o PET um material de grande valor econômico para a indústria da reciclagem.

Em relação às garrafas PET, esse material oferece muitas vantagens. Ele é leve, o que permite um fácil manuseio em relação, por exemplo, ao vidro. Outro aspecto é a segurança oferecida pelo PET: por ser um produto bem resistente, há menos perda de produtos devido a impactos ou quedas em relação a outros tipos de embalagem.

O PET é utilizado em inúmeros segmentos da indústria:

  • Indústria automobilística: carpetes para veículos, parachoques, elementos de painel de carros, tampas de bagageiro e materiais termoacústicos usados nas forrações em geral. O PET reciclado também é usado na fabricação de assentos de ônibus e trens.
  • Indústria de embalagens: o PET reciclado pode ser transformado em isopores, garrafas e embalagens diversas para o acondicionamento de produtos industrializados.
  • Indústria eletrônica: algumas carcaças de aparelhos eletrônicos e telefones celulares.
  • Indústria química: o PET pode ser usado na fabricação de tintas e vernizes.
  • Indústria têxtil: desde a produção de roupas até mantas e moletons para o inverno.
  • Construção civil: tubos e conexões, torneiras, caixas para armazenamento de água, calhas, telhas, mármore sintético, chapas plásticas e pastilhas feitas com a resina PET para revestimento de paredes (semelhantes às pastilhas de vidro).
  • Cerdas de escovas de limpeza, vassouras e cordas sintéticas (como aquelas usadas para o varal).
  • Sinalização viária, como placas de trânsito e sinalização horizontal (como as "tartarugas") são feitos com PET.
  • Produtos em geral, tais como porta-objetos diversos, potes, luminárias, móveis, objetos de decoração, vasos para plantas, utensílios de cozinha, material de escritório e muito mais.

PET e o meio ambiente

Apesar do plástico ter diversas aplicações importantes, o seu descarte descuidado está provocando severas consequências para o meio ambiente.

No mundo todo, milhares de garrafas plásticas são compradas a cada minuto e até 5 trilhões de sacolas plásticas são usadas todos os anos. Segundo a ONU, são produzidos cerca de 300 milhões de toneladas de lixo plástico num único ano em todo o planeta.

Ao atingir leitos de rio e oceanos, o plástico é um grave contaminante das águas e dos seres vivos que ali vivem. 8 milhões de toneladas de plástico acabam nos oceanos a cada ano.

Por ser um material de decomposição extremamente lenta (alguns plásticos podem se manter intactos por séculos no meio ambiente), o plástico jogado na natureza não é apenas uma questão de limpeza pública. Como nunca desaperece completamente do ambiente, podemos estar ingerindo plástico uma vez que partículas minúsculas desse material estão presentes na água que bebemos ou na carne de peixes e animais de fazenda que comemos.

Se as tendências atuais continuarem, nossos oceanos poderão conter mais plástico do que peixes até 2050.

A reciclagem do PET

A reciclagem das embalagens PET gera os seguintes benefícios ao planeta.

Segundo dados do último censo da ABIPET - Associação Brasileira da Indústria do PET (2015), o descarte de embalagens é de 550 mil toneladas por ano e a taxa de reciclagem da ordem de 51%.

Esse número pode ser considerado baixo. Como efeito de comparação, a reciclagem de latas de alumínio é superior a 90% segundo dados da Abralatas - Associação Brasileira dos Fabricantes de Latas de Alta Reciclabilidade.

Do ponto de vista econômico, a reciclagem de embalagens PET desenvolveu uma indústria que movimenta muito dinheiro. Em 2011, o Brasil consumiu mais de 572 mil toneladas de embalagens plásticas produzidas com resina PET, segundo o Panorama do Setor - CEMPRE. Ela é responsável pela geração de renda e empregos na indústria e nas cooperativas de catadores.

Além disso, a produção de plástico derivado da reciclagem de embalagens PET permite o consumo menor de energia e derivados do petróleo.

A indústria também está aumentando o processo de despolimerização, recuperando as matérias-primas utilizadas na produção inicial das embalagens plásticas. Essa técnica é conhecida como "bottle-to-bottle".

Processo de reciclagem do PET

  • Uma vez coletadas, as embalagens PET são separadas por cor e prensadas para facilitar o transporte. Isso permite a uniformidade da tonalidade do plástico durante o processo de reciclagem, o que garante um maior valor no mercado de novas embalagens.
  • Após a separação inicial, as embalagens PET são trituradas em grandes máquinas. O processo resulta na produção de flocos de plástico.
  • Após um processo de lavagem e descontaminação, os flocos limpos são vendidos para as indústrias de transformação. Nessa etapa, os flocos de plástico são derretidos e moldados em novas embalagens e produtos.

Preparando o PET para a reciclagem

  • A embalagem deve estar completamente vazia e limpa. Para isso, basta usar um pouco de água para tirar qualquer resíduo ou sujeira (de preferência, água de reuso).
  • Caso tenha um grande número de garrafas, amasse-as para diminuir o seu volume e ocupar menos espaço em casa.

Dicas de reutilização do PET

Vistas como um grande problema, as embalagens PET também podem ser uma grande solução. Com criatividade e um pouco de esforço, esse plástico pode ser reaproveitado de inúmeras maneiras em casa ou como matéria-prima para fabrição de diversos objetos de artesanato.

 

  • Horta caseira vertical - utilize as garrafas usadas como recipiente para verduras e ervas. (saiba como montar uma horta caseira)

    Parede coberta com diversas garrafas PET: uma ideia de horta caseira.

  • Vaso pequeno para plantas - use a criatividade para fazer pequenos recipientes para as suas plantas e suculentas.

    Vasinho para plantas feito com garrafa PET.

  • Porta-trecos - reaproveite as garrafas PET para organizar pequenos itens em casa.

    Porta-trecos feitos com embalagens PET.

  • Estojo - com o fundo de duas garrafas PET, é possível fazer um estojo com zíper para o transporte de pequenos objetos.

    Porta-trecos feitos com embalagens PET.

  • Luminária ecológica - com mais de 100 pequenas garrafas PET, é possível fazer uma bonita luminária ecologicamente corrreta.

    Luminária feita com diversas garrafas PET.

  • Pinguim - um amiguinho para enfeitar o quarto das crianças.

    Pinguim feito com garrafa PET.

  • Prancha ecológica - projeto criado pelo surfista gaúcho Jairo Lumertz que, junto com a sua mulher, Carolina Scorsin, leva informação sobre a importância da reciclagem para um mundo melhor.

Mais informações

Página atualizada em fevereiro de 2019

A imagem mostra um boneco vermelho com cara de confuso

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